海底盐水池:浓度超高与海水形成分界,生态环境类似木...

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发表于 2018-11-8 09:57:11 | 显示全部楼层 |阅读模式
就像温度不同产生密度差而形成海底瀑布一样,海底也有因盐度差而形成的湖泊,这些位于海床处的咸水湖泊通常还具有肉眼可辨的分界线,也因此被称为盐水池。海底盐水池主要集中于北美墨西哥湾,约形成于2亿年前的侏罗纪时期。
当时的海湾还是个没有出海口的深水盆地,在地球极端高温下蒸发殆尽,在海床上留下一层至少8千米厚度的盐。大陆板块挤压导致墨西哥湾被拉伸成低洼地势,海水通过裂开的佛罗里达海峡倒灌入墨西哥湾,再度形成海湾。
海水倒灌墨西哥湾时带来很多淤泥与岩石,足足在盐层上覆盖了30米厚,沉积物越来越厚也越来越重,在海底地震时出现盐层垮塌,从而导致古盐层泄露并溶解在水池中。
由于古盐层浓度远超海水,溶解后的海水密度更是达到正常海水的几倍之多,因此在海水与盐水池之间形成一道肉眼可见的分界线,犹如陆地湖泊的“湖岸线”一般清晰可见。
2006年人类才第一次发现海底湖泊,最终因缺乏足够数据而选择搁置,直至2014年美国生物学教授偶然间再次发现,当他们使用遥控机器人靠近盐水池时,惊讶的发现池水边布满了海洋生物的尸体。
2016年再次遥控机器人靠近时,却发现了大量存活状态的贻贝。这让全球生物学家们大为不解,要知道,海底湖的泥浆中存在大量不溶于水的甲烷,且盐度与水温都高于正常海水数倍,等于是一切海洋生物的禁地,鱼虾蟹闯入即死的那种。
直到2018年11月,美国海洋生物研究所的专家们才宣布:海底盐水池的浓度正在逐步下降,而贻贝以及少量微生物正在适应逐渐“淡化”的高浓度盐水,但哪怕如此,海底湖依旧是海底生物的极端栖息地。
未经过适应期就闯入的鱼虾蟹依然会在很短的时间内死亡,并且尸体会在高盐度海水中保存相当长的一段时间。也有学者表示,海底湖泊的生态系统与木卫二极为相似,可将其当成研究木卫二生命体的环境模型。

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