地位不保!英文四六级将被它取代

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发表于 2018-6-13 15:50:28 | 显示全部楼层 |阅读模式
早上8点整,宋军准时坐在书房里,打开电脑上一个在线外教视频,那边的菲律宾外教老师已经在等待。他流畅地用英语跟外教老师打招呼,并告诉对方明天将会参加一个关于罕见病的国际学术交流会议,希望在今天的对话练习中,外教能够帮忙预习,他说:“I don't want to be ashamed(我可不想丢人)。”
35岁的宋军自从拿到英语六级证书,大学毕业并顺利进入一家二线城市的高校后,他以为这辈子不会跟英语再打交道了。而现在,他每天准时给自己半个小时的视频外教课。宋军说:“现在的职场环境,再也不是拿个六级(CET-6)证书就能混过去的时代了。上级领导也有意愿把我调到一个外事交流的部门,目前有四个同事都想进这个部门,我必须得真正做到流利地与外国人对话,发邮件才可以胜任。”
宋军的经历对很多人来说都很熟悉。在当初拿着一张CET-4或CET-6证书便可以证明自己英语能力的时期,有多少人能真正了解,自己听说读写的能力到底有多高?恐怕无人说得清。2017年11月,《英孚英语熟练度指标》报告可以给出答案,此报告显示,中国的国民英语熟练度获52.45分,列居第36位。这个分数虽自2011年起稳步上升,但中国还是被归为“整体低熟练度”国家,与排名领先的荷兰差近20分,排名居立陶宛、希腊等国家之后。
根据《英孚英语熟练度指标》,中国在接受调查的80个国家/地区中排名第36位
英语水平评测有了“国标”
一个最新的好消息是,2018年4月12日,面向我国英语学习者的首个英语能力测评标准《中国英语能力等级量表》(以下简称《量表》)由教育部、国家语委发布,2018年6月1日正式实施。据新华社报道,作为面向中国英语学习者的首个英语能力测评标准,《量表》划分成3个阶段,9个等级,以语言运用为导向,将我国英语学习者的英语能力从低到高划分为“基础、提高和熟练”三个阶段,共设九个等级,并对各等级的能力特征进行了全面、清晰、翔实的描述,尤其增加了“说”和“译”,更加注重对英语实际应用能力的培养。《量表》设计团队学术带头人、广东外语外贸大学副校长刘建达在接受《中国新闻周刊》采访时称,研制《量表》的初衷就是要“让英语教学回归本质”。
中国英语学习者和使用者的英语语言能力,从低到高分为九个等级,归为基础、提高、熟练三个阶段
更多人想了解的是,《量表》实施后,原有主流的英语能力等级考试如四六级、专八、PETS(全国公共英语等级考试)会不会退出市场?那些曾经证明我们英语学习能力的证书还有用吗?
对此,教育部考试中心吴莎在接受《中国新闻周刊》采访时表示,《量表》推出后,希望能为各类英语考试提供能力层级定位的参照,通过将不同考试的分数和等级与《量表》对应,帮助社会更好地理解不同考试的结果,促进多种学习成果的沟通互认。但具体到四六级、全国公共英语等级考试(PETS)等会不会退出市场,吴莎认为,由于它们涉及面很广,拥有一段相当长的历史,也在社会上获得了很高的认可度,因此目前对此尚未有定论,“还需要一个通盘的考虑”。但也不排除有关部门未来会基于这个标准,对一些重复性强的英语考试进行整合。
职场人士更注重英语的实际应用
事实上,始终处在实际环境中的年轻人,已经感知到英语实际应用的重要性。在一家国际机构任职的李霞正是“讲得出一口流利英语”的受益者。李霞幼年时,便跟着父母在广州深圳两个城市生活,可以说,她在改革开放的最前沿感受到了“国际间的交流是什么样子”,但她自身对英语的重视却是在大学毕业后的工作中。当时在国内一家本土公司工作的她需要翻译一些英文资料,还需要跟外国友人沟通。“其实只是非常简单的工作,我当时的英语水平就捉襟见肘了。”之后,她的一位中国同事拿到一个国外公司的offer,工作地点在哥本哈根,对方要求其提供雅思成绩,这件事更是刺激了她学习英语,并拿到一个好的雅思分数来证明自己的想法。而今,李霞已经成功拿到雅思7.5分的成绩,在所任职的国际机构担任重要的职位,尽管在国内工作,但她工作沟通的主要语言便是英语。至今她内心仍然充满感激,她说,“学好英语与其说帮了我大忙,不如说是实现人生目标的必经之路。没有它,我可能过着与现在完全不同的生活,不一定差,但是会很不一样。”
考雅思或考托福是出国留学、移民或者海外工作的首选途径,不过相比偏重学术的托福,注重实际应用的雅思考试吸引了更多非出国留学或移民的人。根据英国文化教育协会(雅思考试主办方)发布的《2017中国大陆地区雅思考生学术表现以及英语学习行为白皮书》,除用于留学、移民或出国工作以外,雅思的国内多用途(主要用于检测英语水平、求职和国内入学等)占比已接近申请移民以及出国工作的群体,占4%。
正在备考雅思的考生
“尽管还有超过80%的考生以留学为目的,但这块成熟市场的增速趋缓。相反,国内多用途领域增速较快,也是我们新的关注重点。”英国文化教育协会中国考试业务总监天虎(Tim Hood)说,他认为近两年中国英语英语学习者的需求比过去更加旺盛及多元。他说:“中国已经成为全球超级大国,同时也是全球最大的消费市场,国际交流日益频繁,“中国年轻人越来越愿意跟国际接轨,职场中也需要频繁地使用英语交流,接受国际新鲜的资讯、海外旅游等生活的方方面面,也都需要良好的英语沟通能力,不同目的的英语学习需求促使英语学习氛围和热情高涨。”
天虎所言不虚。德勤中国在2016年发布的一个报告称,相对欧美两大发达地区不足5%的低增长率,中国零售市场更具强劲活力和增长潜力,有望在2019年超越美国,成为全球最大的消费市场。这将促使跨国公司加速进入中国市场的脚步,国际间的融合与交流更显重要,国际人才的需求正变得炙手可热,讲一口流利的英语成了最基本的需求。
多年从事猎头工作的李强也深刻感受到,如今能说好一口流利的英语可以帮助求职者开拓国际视野,在公司内部具有更好的上升通道。“如果一家企业需开展海外业务,企业必然需要英语水平较高的员工承担此项任务,也就为求职者开辟了更好的上升空间。”李强告诉《商业周刊/中文版》,目前他在智联招聘平台担任高级职业顾问。2016年《雅思影响力报告》显示,在中国大陆,17%的考生为其职业申请和发展而选择了雅思考试,其中62%的受访考生表明,其工作申请和职业进阶,直接得益于一份能够精准代表其英语能力的雅思成绩。
中国政府官方对改善“哑巴英语”的积极性,对雅思来说是一个机遇,雅思正积极与《量表》进行对接,目前其听力部分的对接工作已经完成,所有对接工作将在2018年底全部完成。届时英语学习者可通过雅思、普思考试分数,了解自己的英语能力对应的《量表》等级是什么水平。
英语学习氛围高涨引发新商机
不论是政策引导,还是职场需求,国内以实际应用为目的的英语学习氛围空前高涨。在疯狂英语、EF英孚教育、新东方等传统培训机构布点扩张的同时,一些有趣的、注重英语日常应用的学习平台也相继诞生。
新东方英语培训机构课堂上正在授课的外教
以英语流利说为例,这是一款由上海在线英语学习公司开发英语学习APP,李霞就是利用这个APP,让自己的口语力从2000+提升至8000+(口语力最高分为9999),“它有一个特点,在我念完一句话之后,它会给我打分,我发音不准确的单词,它会以不同颜色字体显示,以便下次纠正。”李霞告诉《商业周刊/中文版》,而她用这种方式坚持半年之后,“便能打败至少85%的用户。”据了解,该APP注册用户于2018年1月突破7000万。英语流利说创始人、CEO王翌表示,在7000万的注册用户中,1/3为职场白领。
32岁的刘琳在一家主打海淘的电商平台工作,她每天与不同国家的服装品牌打交道。她是百词斩的绝对粉丝,此前她看到朋友圈里有人晒百词斩的学习进度,便下载了解了一下,她发现,这个APP最有趣的地方是用漫画来帮助记忆单词,而且记住一个单词就可以痛痛快快地把它“斩”掉。在两年的时间里,她利用碎片化的时间在百词斩上“斩”掉了7000多个单词。“我觉得百词斩具备社交功能,可以让我在朋友圈打卡,告诉别人其实我很勤奋,哈哈!”刘琳大笑道,“而且,我觉得学英语是一件很时髦的事。”
为了让用户能够完成阅读任务,薄荷阅读通过微信公号打卡、带班老师每日讲解、社群成员督促等多重机制,收割了一大波付费用户
“这得益于最近两年中国互联网、AI等技术飞速发展,技术支撑着好的产品形式和内容得以实现。”天虎表示,许多新兴的互联网平台推出了多样化的在线英语学习产品,“薄荷英语、英语流利说等英语学习APP,商业模式不尽相同,但大多数以英语实际沟通能力提升为导向,都是为了更好满足不同人群对英语学习的不同需求。”
看起来,改善哑巴英语似乎“天时地利人和”,但天虎担心,未来一部分家长及学生对于英语学习的态度或理念将面临很大的挑战。“从知识点型学习过渡到对能力型学习的认知,需要一定的时间。”天虎说。而雅思中国区一名口语考官更能感受到中国英语学习者,在口语方面的训练存在诸多问题,他印象非常深刻的是,在口语考试环节,一些互相不认识的考生在回答一个问题时,答案几乎一模一样,“我很遗憾,他们可能在背模板,并没有展现真实的语言能力。”

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